Το Πρώτο Αεροπλάνο

Στις 17 Δεκεμβρίου 1903  σ΄ ένα ψαροχώρι στις ΗΠΑ,  οι αδελφοί Ράιτ (Γουίλμπουρ & Όρβιλ), δύο Αμερικανοί κατασκευαστές ποδηλάτων, πέταξαν το πρώτο αεροπλάνο. Η πρώτη πτήση των αδελφών Ράιτ διάρκεσε μόλις 12 δευτερόλεπτα και διάνυσε απόσταση 37 μέτρων. Ήταν η πρώτη απoλύτως ελεγχόμενη, μηχανικά προωθούμενη πτήση με ένα αεροπλάνο βαρύτερο από τον αέρα.

Ο Γουίλμπουρ (1867 - 1912) και ο Όρβιλ Ράιτ (1871 - 1948) άρχισαν να ενδιαφέρονται για τις πτήσεις το 1878, όταν ο πατέρας τους χάρισε ένα λαστιχένιο παιχνίδι, που έμοιαζε με ελικόπτερο. Η εταιρεία με πρέσες εκτύπωσης, κινητήρες, ποδήλατα και άλλες μηχανές, που άνοιξαν οι ίδιοι χρόνια μετά, τους βοήθησε να αποκτήσουν τις μηχανολογικές ικανότητες που χρειάστηκαν για την κατασκευή του πρώτου αεροπλάνου. Η ενασχόλησή τους με την κατασκευή και εμπορία ποδηλάτων ήταν ανεκτίμητη και τους έδωσε τις γνώσεις  (την ανάγκη για μια ανθεκτική, ελαφρά κατασκευή, την αντίληψη της σπουδαιότητας της ισορροπίας, του ελέγχου και της αντίστασης του αέρα), που ήταν απαραίτητες για το επίτευγμά τους.

Το αεροπλάνο που κατασκεύασαν είχε το όνομα Flyer 1 (Αεροπόρος 1).

Η πρώτη πτήση του Flyer 1 έγινε στις 14 Δεκεμβρίου με πιλότο τον Γουίλμπουρ, που κέρδισε τον Όρβιλ στο στρίψιμο του νομίσματος. Το αεροπλάνο όμως δεν πρόλαβε να πάρει ύψος και κατέπεσε, ευτυχώς χωρίς ο Γουίλμπουρ να τραυματιστεί. Το αεροπλάνο έπαθε ζημιές και η επισκευή του κράτησε τεις ημέρες.

Στις 17 Δεκεμβρίου το Flyer 1 ήταν έτοιμο με τον Όρβιλ αυτή τη φορά για πιλότο. Ήταν 10:35 το πρωί, όταν το αεροπλάνο απογειώθηκε αυτοδύναμα και μετά από 12 δευτερόλεπτα στον αέρα προσγειώθηκε κανονικά. Ο Όρβιλ Ράιτ είχε γράψει ιστορία. Στη συνέχεια, τα δύο αδέλφια πραγματοποίησαν, εναλλάξ, τρεις ακόμα πτήσεις σε ευθεία γραμμή, με την τελευταία να διαρκεί 59 δευτερόλεπτα και να διανύει μια απόσταση 264 μέτρων.

Πολύτιμος βοηθός σε όλη αυτήν την προσπάθεια ήταν ο υπάλληλος του καταστήματός τους Τσάρλι Τέηλορ, που σε συνεργασία με τους αδελφούς Ράιτ, κατασκεύασε τον πρώτο κινητήρα του αεροπλάνου.

Φωτογραφίες

Σχολιάστε μέσω Facebook ή αφήστε το μήνυμά σας στον καμβά (διαλέξτε ένα από τα χρωματιστά χαρτάκια -πάνω δεξιά γωνία του καμβά-, "τραβήξτε" το στον καμβά & αφήστε το σχόλιό σας!